Los peligros del whatsapp y las lesiones derivadas del uso de dispositivos móviles aumenta debido a la generalización de su uso. El estudio “Evaluación de tensiones en la Columna cervical y postura causados por la posición de la cabeza” (Hansraj, 2014) cifra el peso que debe soportar nuestro cuello debido a esta mala postura, al inclinarnos para leer o escribir mensajes. Algo que debemos sumar a los efectos negativos para muñecas y dedos (la llamada whatsappitis).  Son algunos de los “efectos secundarios” de la llegada de las pantallas táctiles a nuestras vidas.

Peligros del whatsapp para el cuello

Las lesiones en el cuello derivada del uso del whatsapp se han acuñado como Text neck, o cuello de whatsapp. Este síndrome se caracteriza por el cuello rígido, en tensión y con dolor (en la zona del músculos del cuello y columna cervical) derivado de una postura de cuello flexionada con posición adelantada de la cabeza.

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Sobre las lesiones derivadas del whatsapp encontramos un interesante estudio sobre la relación directa entre la postura de flexión cervical y retroproyección de la cabeza con el peso que debe soportar la columna y cuello. El estudio del cirujano estadounidense, especialista en columna Kenneth Hansraj  incluye una interesante infografía que establece una relación entre flexión y kilos que debe soportar el cuello.

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Kenneth Hansraj, autor del estudio

¿Cómo calcular y valorar el daño que nos hace el whatsapp en el cuello? El doctor Kenneth Hansraj creó un modelo de la columna para el cálculo de estas fuerzas (extraídas en Newton, y después transformadas en libras). Como valores estándar se calcula que la cabeza y el cuello suponen unos 60 newton (6 kilos) y el centro de gravedad se sitúa 18 centímetros sobre la vértebra C7.

Hansraj concluyó que el peso soportado por la espina aumenta de manera drástica cuando se flexiona la cabeza hacia adelante y se modifica el ángulo. De momento es el único estudio sobre el estrés del cuello cuando se incrementa el ángulo y se inclina hacia adelante. Al flexionar el cuello, varía el centro de gravedad y el peso real que debe soportar el cuello (hasta 27 kilos con una inclinación de 60 grados).

De acuerdo con el estudio, la posición más eficiente es la de las orejas alineadas con los hombros. El estudio también pone de relieve que las personas pasamos de 2 a 4 horas al día con la cabeza inclinada (para leer, escribir en los móviles, usar el whatsapp). Esto supone una media de 700 a 1.400 horas al año, que podría llegar a la cifra de 5.000 horas en el caso de un estudiantes.

Peligros del whatsapp para los dedos y muñecas

“Lesiones por usar el whatsapp en los dedos y manos”, de esto advierten unos fisioterapeutas coruñeses en un artículo publicado por la Opinión de A Coruña. Según destacan, ya hay pacientes que acuden a la consulta del fisioterapeuta por lesiones derivadas del uso incorrecto del móvil o de la tableta. Las zonas afectadas son pulgares, muñecas o cervicales, lesiones que podrían derivar en otras de carácter degenerativo. Este tipo de lesiones se asemejan a aquellas que antes era exclusivas “de trabajadores que tenían un movimiento muy concreto de este dedo como podían ser las costureras“.

El daño en los pulgares derivado del uso de teléfonos móvil, precisamente, ya fue el objeto de un artículo publicado en 2014, en la revista científica Lancet. En él se acuñó el término whatsappitis. Según el diagnóstico médico, se trataba de tendinitis en el extensor pulgar de ambas manos.

Este era el caso: Una mujer de 34 años ingresó en urgencias, con dolor en ambas muñecas. Con examen manual se reveló disconfort a la palpación en el estiloide radial y movilización del pulgar. No tenía historial de lesiones, y no había realizado ningún ejercicio excesivo en los días anteriores.

La lesión en el pulgar se produjo la víspera de Navidad. La paciente había estado utilizando su móvil (130 gramos, lo que pesa un Iphone 6) durante 6 horas para mandar mensajes de whatsapp y otras plataformas a sus familiares. El primer caso de whatsappitis tuvo como tratamiento un antiinflamatorio no esteroideo, adecuados para la paciente (embarazada de 27 semanas) y la abstención de usar el móvil y mandar mensajes. El mismo artículo habla de la Nintendinitis, ya en 1990, con muchas similitudes, (también se ha hablado en los últimos años de la wiitis).

El origen de estas dolencias derivadas del uso del whatsapp u otros sistemas de mensajería está en el sobreuso y abuso de la articulación pulgar. La posición para el pulgar (hacia dentro, desplazado hacia la cara interna de la mano) puede derivar en lesión. Quiénes más lo sufren son los usuarios habituales de whatsapp o quien uso mucho el móvi para escribir, por ejemplo correos electrónicos del trabajo.

Como recomendaciones básicas para evitar estas lesiones derivadas del whatsapp a ser posible, usar el móvil sentado, apoyar el aparato en la mesa y alternar los dedos de escritura. Realizar pausas cada 15 minutos, y situar el equipo a la altura de los ojos, para evitar flexionar la columna. Mejor lo vemos en un vídeo preparado por los compañeros de Hola Doctor.

 

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